Troisième et dernier opus (avant les demi finales) de notre semaine consacrée au tournoi des maîtres à Londres, et on connait désormais la composition du dernier carré. Roger Federer et Grigor Dimitrov, qualifiés dès leur deuxième match, attendaient de connaitre leurs adversaires respectifs. Le Vestiaire du Sport fait donc le point sur les matchs à enjeu mais aussi sans enjeu qui se sont déroulés jeudi et vendredi.

Groupe Boris Becker

Roger Federer (2) – Marin Cilic (5)

Dans un match sans grand enjeu puisque le suisse était déjà qualifié avant même de pénétrer sur le court et le croate éliminé suite à deux défaites consécutives contre Zverev et Sock, toutes les deux en trois sets, on aurait pu croire que le niveau de jeu aurait clairement manqué d’intensité mais on s’est trompé. Le premier set a été d’un très bon niveau, Roger Federer obtenant même plusieurs balles de break sans jamais les convertir. Dans le jeu décisif, c’est contre le cours du jeu que Marin Cilic arrive finalement à s’imposer 7-5 et empoche donc la première manche (7/6). Petit coup à la tête pour le suisse qui n’a eu à sauver aucune balle de break dans ce premier acte et qui finalement perd ce set à la loterie. Dans la deuxième manche, le croate a pris confiance et se procure une balle de break qu’il n’arrivera pas à convertir. Certainement le tournant du match puisqu’à 5-4 en faveur du suisse, celui ci décide d’accélérer et arrive à mettre Cilic à cinq mètres de la balle pour réaliser son premier break et égaliser à une manche partout (6/4). Il aura fallu attendre la sixième tentative pour que Federer arrive à prendre le service de son adversaire. Rare. Dans la troisième manche, la partie a complètement tourné et Roger Federer tient sa bête entre les cordes et il ne la lâchera plus. Un break en début de manche pour mener rapidement 3-0 puis un autre à 4-1 pour terminer le travail (6/7 6/4 6/1) et voilà Federer qui assure sa première place dans cette poule et jouera donc contre le deuxième du groupe Pete Sampras, à savoir Goffin ou Thiem.

Alexander Zverev (3) – Jack Sock (8)

La finale de cette poule entre les deux derniers soldats qui pouvaient encore se qualifier pour les demi finales. Et à ce petit jeu là, c’est Jack Sock qui sort vainqueur de cette bataille, un peu à la surprise générale. Encore 24ème à la Race avant le Masters de Paris, qu’il a remporté de main de maître, l’américain se retrouve donc, dix jours plus tard, en demi-finale du Masters de Londres pour sa première participation. Un véritable conte de fées pour ce joueur qui, même dans ses plus beaux rêves, n’avait certainement pas imaginé une fin de saison aussi belle et remplie de promesses pour l’année prochaine.
Dans une première manche où les deux hommes auraient pu prendre le service de l’autre tellement ils manquaient d’impact sur leurs engagements, c’est finalement Jack Sock qui réussit le premier break à 3-3 puis efface 3 balles de break contre lui dans le jeu suivant pour finalement s’imposer 6/4 dans cette première manche. Agacé, l’allemand ne comprend pas trop ce qui lui arrive et se remet à l’endroit en breakant d’entrée de deuxième manche un américain qui s’y voyait déjà. 20 minutes plus tard, le natif de Lincoln se retrouve mené 5-0 puis sauve une roue de vélo, mais finit par s’incliner 6/1. La troisième manche sera donc décisive dans tous les sens du terme. Alexander Zverev break le premier et à un pied et demi en demi finale mais Jack Sock a du répondant et débreak instantanément. Les deux hommes se rendent coup pour coup. L’américain mène rapidement 4-1 mais se fait reprendre (4-4) avant d’accélérer une dernière fois pour finalement s’imposer en 3 sets (6/4 1/6 6/4) en 1 heure 53 minutes.

Groupe Pete Sampras

Dominic Thiem (4) – David Goffin (7)

La finale de cette poule se joue en pleine après midi, à Londres et met aux prises l’autrichien Dominic Thiem et le belge David Goffin. Le vainqueur défiera Roger Federer samedi. Pas sûr qu’il y est un surplus de motivation quand on sait qu’au prochain tour, on rencontre le maître des lieux qui est en mission pour accrocher un 7ème Masters à son palmarès mais quand même.
La première manche se déroule de manière extrêmement bizarre puisque c’est l’autrichien qui prend le meilleur départ en menant 3-0 en 9 minutes de jeu. On se dit que le belge n’y croit pas vraiment et va se laisser mourir pendant une heure mais il n’en est rien. 15 points consécutifs plus tard, et voilà David Goffin qui mène 4-3 en ayant breaké deux fois d’affilée son adversaire du jour. Un premier set étonnant qui se soldera par un gain (6/4) inespéré de cette manche pour le belge revenu d’un pèlerinage à Lourdes.
Avant le début de la deuxième manche, Dominic Thiem demande le médecin pour se faire soigner une brulure au genou. Malheureusement, c’est l’arbre qui cache la forêt puisque l’autrichien n’y croit plus du tout, hormis 4 balles de débreak qu’il s’est procuré à 4-1 contre lui, et après 1h et 11 minutes, il finit par céder (6/4 6/1). Le belge poursuit sa route et défiera Roger Federer contre lequel il n’a pas gagné un match en six confrontations, de quoi donner énormément d’espoir.

Grigor Dimitrov (6)
– Pablo Carreno Busta (10)

Il n’y a pas eu match entre Grigor Dimitrov déjà qualifié et Pablo Carreno Busta déjà éliminé. Enfin si, on est mauvaise langue puisque le match a bien eu lieu à l’O2 Arena de Londres mais il a été à sens unique. Dimitrov était en mode autoroute du soleil direction la plage tandis que Carreno Busta était dans l’autre sens, dans les bouchons à faire 1km toutes les heures. Bilan : une défaite avec deux mikados ou deux bâtons de berger c’est vous qui décidez, 6/1 6/1 en 1 heure et 2 minutes, 95% de points gagnés derrière sa première balle, et double break pour entamer chaque manche. Le bulgare est très en forme et rencontrera l’américain Jack Sock en demi finale dans un match qui sent la poudre.

À venir

Roger Federer (2) – David Goffin (7)

Grigor Dimitrov (6) – Jack Sock (8)